Африканский карликовый ёж

Африканский карликовый ёж относится к хордовым млекопитающим животным. В переводе с греческого означает «пожиратель змей». В последнее время стало модным содержать в домашних условиях мелких грызунов и других диких животных. Небольшие по размеру и неприхотливые в уходе африканские карликовые ёжики стали полноправными хозяевами многих городских квартир. Поэтому лучше узнать подробнее о том, что это за животные, как с ними нужно обращаться, чем кормить и как ухаживать.
Происхождение такого уникального животного, как африканский карликовый ёж, точно неизвестно. Предполагают, что животное стало результатом работы европейских селекционеров, получивших новую породу ежовых еще в конце прошлого века. 
Африканский карликовый ёж является гибридной породой, выведенной специально для удобства содержания в домашних условиях. Красивое и милое, небольшое животное имеет дружелюбный характер, его очень просто содержать в неволе, оно не впадает в спячку, как обычный ежик. Животное может питаться специальным кормом. А если добавлять к рациону домашние мясные отходы, можно обеспечить полностью сбалансированное питание и счастливую жизнь своему питомцу.

На европейских и отечественных зоорынках эти милые животные произвели настоящий ажиотаж. Появилось много питомников по разведению карликовых ежовых особей, тем более, что они неприхотливые и очень милые животные. Естественным ареалом обитания карликовых ежей являются Африканские страны: Эфиопия, Мавритания, Замбия, Сенегал, Танзания и пр. Эти животные теплолюбивые, неприхотливые и очень подвижные. Обладают способностью хорошо передвигаться по горной местности, лазить по камням или скалам. Животное без труда может подняться на скалу высотой до 1,5 км., достигая вершины скалы или отвесного утеса, где обычно можно найти птичьи гнезда и полакомиться яйцами.
Африканский ёж имеет внешность обычного европейского ёжика, только в уменьшенном варианте. Милая длинная мордочка и большие черные глазки оторочены пушистой мягкой и светлой шерсткой. Такой же короткий мех находится и на животике. Короткие уши коричневого цвета, хорошо выделяются на основном светлом фоне.

Может занять чужую норку, оставленную грызуном или другим животным. Летом ежи впадают в спячку, которая длится до самой осени. В домашних условиях карликовых ежей можно содержать в клетках или аквариумах, можно пускать их на прогулку по квартире. Но обязательно нужно создавать искусственное подобие норы из ваты или веточек, соломы или картона. В таком убежище ежик будет чувствовать себя в тепле и безопасности.

Животное отличается следующими особенностями:
очень поворотливое;
быстро бегает;
отлично лазит по зарослям кустарников и грудам валунов;
имеет очень острый слух;
хорошее обоняние.
Все ежи немного подслеповаты, они очень плохо видят днем. Ночное зрение у них хорошо развито. Ежи являются сухопутными зверьками, но они прекрасно плавают и хорошо ориентируются под водой. Особенностью всех ежовых является то, что они быстро сворачиваются в плотный клубок при малейшей угрозе или опасности. Достать из этого колючего клубочка животное практически невозможно, поскольку оно становится полностью неуязвимым от посягательств крупных хищников. В природной среде обитания каждая особь имеет свою территорию, которая может достигать до 500 метров и тщательно охраняется от посягательств возможных соперников.

  • В естественной среде обитания у небольших по размеру африканских ежей имеется много врагов, готовых позариться на легкую добычу, чтобы полакомиться нежным вкусным мясом. Врагами любой разновидности ежовых являются крупные плотоядные хищники, такие как лисы, шакалы, волки, барсуки, еноты. Могут представлять опасность большие совы или орлы. Трудностью для хищников являются только колючие иголки ежа, способные сохранить ему жизнь в экстремальных ситуациях. Достать ежа из его защитного клубка даже очень сильному хищнику удается не всегда, поскольку практически это невозможно. Можно только заставить его расслабиться. Хитрые лисы, в этой ситуации, выбирают стратегию тихого ожидания. Когда ежик теряет бдительность и старается убежать, хищнице удается быстро схватить добычу и одержать победу.